Que faire des résultats scientifiques révolutionnaires démontrés par des amateurs incompris ?

1 décembre 2014

goldbachUn des gros avantages du blog, c’est le contact avec les lecteurs. Je reçois par exemple assez souvent des e-mails d’élèves qui me posent des questions sur un de mes billets pour leur sujet de TPE. Et j’essaye toujours de les aider comme je peux !

Mais le genre de messages que je reçois le plus souvent, ce sont ceux des scientifiques amateurs (au sens « dont ça n’est pas le métier ») prétendant avoir démontré un résultat révolutionnaire. Au choix : la conjecture de Goldbach, pourquoi la relativité est incorrecte et Einstein avait tout faux, l’unification de toutes les forces, une réfutation du Big-Bang, etc. En général, l’objet du message est de m’inviter à prendre connaissance de leur théorie ou démonstration, et de les aider à faire éclater la vérité au grand jour.

Il y a quelques temps, un vieil ami (merci Beegee) me demandait ce que je faisais avec ce genre de demandes. En général, je n’en fais rien. D’une part je n’ai pas le temps; d’autre part, en tant que pur produit du système officiel et représentant l’idéologie scientifique dominante, je n’accorde évidemment aucun crédit à une démonstration en 3 pages de la conjecture de Syracuse ou une unification de la cosmologie et de la mécanique quantique qui explique en quelques paragraphes qu’Einstein avait tout faux. Eh oui, je suis comme ça.

Et puis en y pensant, je me suis souvenu d’une vieille idée que j’avais eu pendant ma thèse, à l’époque où je faisais un peu d’enseignement en master de physique. J’avais pensé à proposer comme « projet bibliographique » d’étudier certaines de ces théories révolutionnaires, avec comme objectif de montrer où elles clochaient. Pour les plus grossières, c’est assez facile. Mais pour certaines, c’est beaucoup plus dur ! En effet le diable se niche dans les détails, et parfois certaines de ces constructions font juste un usage incorrect de quelques concepts (l’idée d’énergie, ou de référentiel, ou bien la dilatation du temps, etc.), mais de manière suffisamment bien tournée pour que l’on s’y perde et qu’on finisse par ne pas voir où est l’erreur.

Je pense que pour les mieux écrites de ces théories révolutionnaires (ou de ces démonstrations, pour les cas mathématiques), identifier correctement les erreurs de raisonnement demande d’avoir soi-même vraiment bien compris de quoi on parle, et d’avoir de bonnes notions de ce qu’est une démarche scientifique. Bref, un exercice parfait pour un étudiant de Master par exemple.

Alors voilà mon idée : y-aurait-il dans la salle un responsable de Master qui accepterait de monter un module « déboulonnage de théories révolutionnaires » ? Il me semble que tout le monde pourrait y gagner. Les étudiants affuteraient leur esprit critique, les auteurs de ces théories trouveraient, si ce n’est une oreille bienveillante, en tout cas au moins une oreille. Et bien sûr dans l’hypothèse improbable où la théorie s’avérerait correcte, tout le monde ramasserait le prix Nobel dans la joie !

Si ça marche, je veux bien servir de point de contact pour les théories révolutionnaires qui souhaiteraient se soumettre à l’épreuve.

PS : Pour un cas récent de résultat révolutionnaire démontré par un amateur, il y a le cas de Yitang Zhang dont je parlais dans mon billet sur Hardy-Littlewood. Mais attention, d’une part il s’agit d’un résultat essentiel mais pas non plus au niveau de Goldbach ou Syracuse, d’autre part nous avons affaire à un vrai mathématicien de formation, mais qu’on peut classer dans les amateurs dans le sens où quand il a réalisé sa démonstration, il n’était pas payé pour faire de la recherche mais uniquement enseigner. Pour la petite histoire, il a suivi les circuits classiques de publication et la communauté a sans soucis reconnu son travail !


Qu’est-ce qu’un brevet ?

17 novembre 2014

velo sans chaineLes brevets sont partout autour de nous. Qu’il s’agisse de la super dernière technologie de rasoir 9 lames, de l’évaluation des efforts de recherche des entreprises, de la guerre Apple-Samsung ou des débats de société sur la brevetabilité du vivant : on entend tout le temps parler de brevets !

Et pourtant, tout le monde n’a pas forcément une idée très claire de ce qu’est vraiment un brevet; c’était d’ailleurs mon cas avant que je commence à travailler dans la recherche appliquée. Mais après 10 ans passés à lire beaucoup de brevets et à en déposer quelques uns, je me suis dit que ça valait le coup de faire un petit billet là-dessus. Lire la suite »


La cérémonie IgNobel 2014

22 septembre 2014

prix IgNobelC’est l’évènement que tout le monde attend chaque fois avec impatience ! Depuis de nombreuses années, la remise de ces prix est devenu le point d’orgue de l’année scientifique, et tout le monde rêve d’en avoir un. Je ne veux pas parler des prix Nobel, mais bien sûr de leurs doubles maléfiques : les prix IgNobel !

Décernés au mois de septembre, ils récompensent « la science improbable, celle qui fait d’abord rire puis ensuite réfléchir ».

C’est jeudi qu’a eu lieu à l’université de Harvard la cérémonie au cours de laquelle les prix sont annoncés et remis aux heureux élus, en général des mains de véritables prix Nobel. Comme j’habite dans le coin, je me suis dit que cette année il ne fallait pas laisser passer ça. Les tickets d’entrée sont partis comme des petits pains, mais j’étais bien préparé. ! Lire la suite »


Souvenirs (scientifiques) de vacances

1 septembre 2014

C’est la fin de la trêve estivale ! Après plusieurs semaines pendant lesquelles je vous ai proposé des rediffusions de vieux billets, le blog reprend peu à peu son activité normale.

Avant de revenir la semaine prochaine avec un vrai billet, voici quelques pensées scientifiques issues de mes vacances, et qui nous montrent — s’il en était besoin — que la science se loge partout ! J’espère bien que certaines de ces petites pensées deviendront un jour des billets à part entière. Lire la suite »


Une anthologie des blogs de science, et un débat « Blogs de science & journalisme scientifique »

7 juillet 2014

couvertureOyez oyez , braves gens et gentes dames ! L’anthologie 2014 « Les meilleurs blogues de science en français » est parue !

Comme l’an dernier, j’ai la chance d’avoir été retenu pour cette édition, grâce à mon billet sur le paradoxe de Simpson. Et avec les honneurs en plus, puisque mon texte a été élu « Coup de coeur » de cette année par un jury composé de plein de gens biens. Cette distinction a été pour moi l’occasion de m’interroger sur ma pratique du blog, en résonance avec un débat qui a agité la blogosphère scientifique ces derniers mois.

L’anthologie « Les meilleurs blogues de science en français »

Ainsi pour la deuxième année, les canadiens de l’Agence Science Presse se sont attelés avec courage à la lourde tâche de diriger la parution de cette anthologie. Elle est disponible aux Éditions Multimondes, dans un format papier ou électronique (et aussi Kindle).

Cette année, 155 auteurs ont soumis 280 textes, et après une rude sélection le jury en a retenu seulement 52. On y retrouve des blogueurs français, québécois, suisses, belges, mais aussi du Burkina-Fasso. Pour ceux qui ont eu en main l’édition précédente, une grosse évolution dans celle-ci : l’apparition des dessins, schémas, photos et autres figures ! Cela apporte bien sûr un vrai plus, en rendant l’ensemble encore plus vivant.

Côté sciences « dures », je connaissais déjà pas mal des billets sélectionnés (dont beaucoup de mes collègues du C@fé des sciences), mais on trouve également cette année plusieurs textes traitant des sciences sociales (très bien représentées sur la blogosphère grâce à la plate-forme Hypotheses.org).

Enfin on retrouve à la fin du livre un annuaire qui regroupe l’ensemble des adresses des blogs ayant soumis des textes, ce qui permet aussi de donner une visibilité à ceux qui n’ont pas été retenus pour cette édition ! Lire la suite »


2013, Année des blogs de science !

7 janvier 2013

galaxieDe même que l’on croule désormais sous les « journées mondiale de » (« de la radio », « du tricot », « sans Facebook », etc.), il est de plus en plus fréquent de voir que les années aussi sont dédiées à un thème. Par exemple, l’ONU a très officiellement proclamé 2013 « année mondiale de la gestion de l’eau », mais aussi « année mondiale du quinoa » ! (Il faut se rappeler que 2008 avait déjà été « année mondiale de la pomme de terre »…)

Et comme la science est au moins aussi importante que le quinoa, je me suis dit que, moi aussi, j’avais le droit de décréter une « année de », et j’ai choisi que 2013 soit l’année des blogs de science !

Alors à tous mes lecteurs et tous ceux qui je l’espère le deviendront cette année, je souhaite une bonne année 2013 sous le signe de la science ! Et pour accompagner tout cela, voici quelques liens vers mes blogs scientifiques francophones favoris : Lire la suite »


Pause estivale, avenir transatlantique et loi de Zipf

30 juillet 2012

Bonjour à tous ! Une fois n’est pas coutume, je ne vais pas (trop) parler de sciences, mais vous dire quelques mots sur l’avenir de ce blog ! Lire la suite »


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