Une exoplanète (habitable ?) autour de Proxima du Centaure

26 août 2016

Mercredi soir, l’ESO a annoncé la découverte d’une exoplanète autour de Proxima du Centaure, notre plus proche voisine. J’avais pondu une vidéo à chaud pour commenter la découverte.

Je voudrais maintenant revenir « à froid » sur quelques points et questions fréquemment soulevés en commentaire. Tout d’abord, la publication est ici.

Une seule planète ?

La question qui est revenue le plus souvent, c’est de savoir comment on déduit qu’il n’y a qu’une seule planète qui provoque l’oscillation de la vitesse radiale de Proxima. Laissez moi tout d’abord vous montrer « LE » graphique du papier : Lire la suite »


Les cycles de Milankovitch et les changements climatiques

22 juillet 2016

Ma nouvelle vidéo parle d’un phénomène astronomique ayant influencé le climat passé de la Terre : les cycles de Milankovitch.

Avant d’entrer dans le vif du sujet scientifique, et apporter quelques compléments techniques à la vidéo, je voudrais revenir un peu sur l’affaire « Al Gore », et dissiper tout éventuel malentendu. Lire la suite »


Les coûts irrécupérables

8 juillet 2016

La vidéo de la semaine est consacrée aux coûts irrécupérables !

Quelques publis pour les gourmands :

Arkes, H. R., & Blumer, C. (1985). The psychology of sunk cost. Organizational behavior and human decision processes, 35(1), 124-140.

Staw, B. M., & Hoang, H. (1995). Sunk costs in the NBA: Why draft order affects playing time and survival in professional basketball. Administrative Science Quarterly, 474-494.

Staw, B. M. (1976). Knee-deep in the big muddy: A study of escalating commitment to a chosen course of action. Organizational behavior and human performance, 16(1), 27-44.

Je vous recommande particulièrement la première qui contient bien d’autres expériences que je n’ai pas décrites dans la vidéo !


Le Bitcoin et la Blockchain

24 juin 2016

La vidéo du jour décrypte les mystères du bitcoin, et vous explique vraiment comment il marche, et ce qu’est cette mystérieuse blockchain.

Pour préparer cette vidéo, j’ai dû pas mal me documenter. J’ai trouvé beaucoup d’endroits où les grands principes du bitcoin sont expliqués, mais assez peu d’infos détaillées sur ce qu’il se passe vraiment « sous le capot ». A force de lecture, je pense avoir compris l’essentiel, et j’espère donc avoir donné à tout le monde les éléments nécessaires pour comprendre comment un système comme le bitcoin pouvait tenir debout, et en quoi le concept de la blockchain assure la décentralisation du système.

Les conditions sur l’identifiant

Parmi les points que je n’ai pas explicités (même si je l’ai suggéré), il y a les « conditions » que l’on impose sur le résultat du hashage pour qu’il soit considéré comme valide pour proposer son bloc. Je rappelle : un noeud du réseau possède une liste de transactions « en attente », qui ne sont pas encore validées, c’est-à-dire qu’elles n’apparaissent pour l’instant dans aucun bloc. Pour faire de cette liste LE nouveau bloc, le noeud doit lui trouver un identifiant qui est obtenu en appliquant une fonction de hashage sur un ensemble contenant l’identifiant du bloc précédent, la liste des transactions (chiffrées) et un nonce.

(Petite précision au passage, il existe plein de possibilités différentes pour la fonction de hashage, le protocole Bitcoin utilise SHA256, que l’on peut tester en ligne ici).

Le résultat du hashage est une longue chaîne de caractères, et pour qu’un identifiant soit considéré comme valide, on impose qu’il commence par un certain nombre de zéros. Et pour avoir la chance que le résultat du hashage commence par une suite de zéro, il faut essayer plein de nonces différents. C’est ça le problème compliqué à résoudre…en fait il n’est pas « compliqué », c’est juste un truc de gros bourrin.

Plus la taille et la puissance du réseau bitcoin augmentent, plus on augmente le « nombre de zéros requis » par lequel doit commencer le résultat du hashage. C’est comme cela qu’on ajuste la difficulté du problème pour rester sur une moyenne de « 1 bloc nouveau toutes les 10 minutes ».

Les frais de transaction

Un autre détail que j’ai passé sous silence, c’est celui des frais de transaction. Quand on fait un paiement en bitcoin, outre le destinataire de la transaction, on peut décider de payer une petite somme au noeud qui arrivera à valider le bloc contenant la transaction. L’intérêt c’est qu’en faisant ça, on offre une incitation aux noeuds à inclure notre transaction dans le prochain bloc. Aujourd’hui ça n’a pas grande importance, car les noeuds qui valident un bloc reçoivent une récompense en bitcoin « nouvellement créés ». Mais cette récompense va en décroissant (25 BTC aujourd’hui, mais elle sera bientôt divisée par 2) et va tendre vers 0. A terme, ce sont les frais de transaction qui rémunèreront les noeuds « mineurs ». Le fait d’inclure des frais de transaction est quelque chose de libre, mais à terme les mineurs consacreront leurs efforts à faire valider les transactions qui leur donnent un peu de récompense en frais de transactions. Il y aura donc une incitation à inclure un peu de frais, sous peine de ne jamais se faire valider sa transaction.

Donc le bitcoin ne sera pas totalement gratuit, mais il y a fort à parier qu’à cause de la concurrence entre les mineurs, les frais de transaction soient très réduits, en tout cas bien inférieurs à ce qu’on trouve aujourd’hui par exemple avec les cartes de crédit, les virements ou Paypal.

Qui est le créateur du Bitcoin ?

Enfin pour les courageux qui m’ont lu jusque là, je termine avec une anecdote intéressante. On ne sait pas qui est le créateur du bitcoin. Officiellement, il s’agit d’un certain Satoshi Nakamoto, qui le premier a publié un article en 2009 décrivant le protocole, ainsi que le code. Sauf que cet individu n’existe pas ! Personne ne sait qui se cache derrière la création du bitcoin, et cette question n’est pas neutre puisque d’après la légende, Nakamoto (ou celui qui se cache derrière ce pseudo) possèderait actuellement plus d’un million de bitcoins !

Il existe plusieurs hypothèses : ce pourrait être en réalité un groupe de personnes plutôt qu’un individu unique. En effet beaucoup de gens trouvent que le code source est trop beau et trop parfait pour avoir été écrit par une seule personne. Ce pourrait être également un certain Craig Steven Wright, dont on a parlé récemment et qui a renoncé à prouver qu’il est Nakamoto. Peu de détails filtrent sur Satoshi Nakamoto, mais il communique très sporadiquement sur les forums. Certains ont noté que son anglais était impeccable (donc il est probablement anglophone), et ont même analysé la distribution des heures de post de ses messages pour essayer d’en déduire son fuseau horaire !

Petit détail amusant sur Satoshi Nakamoto et la naissance du bitcoin : quand on propose un bloc, on a la possibilité d’inclure un court message. Le tout premier bloc, qui a donc été « miné » par Nakamoto contient l’énigmatique message suivant: « Chancellor on brink of second bailout for banks ». Ce message a un rôle : c’est un titre du Times datant du 3 janvier 2009, sachant que le premier bloc a été miné le 5 janvier. L’idée était de prouver que le premier bloc, qui est à la base de la blockchain, ne pouvait pas avoir été miné avant le 3 janvier 2009. Pourquoi donc ? Pour exclure la possibilité d’une arnaque sophistiquée dans laquelle Nakamoto aurait pu pré-calculer plein de blocs, laisser la blockchain se développer, puis la pirater en utilisant tous ses blocs précalculés. Mais grâce à son message, Satoshi prouve au monde que le premier bloc n’a pas pu être calculé avant le 3 janvier 2009, et que donc il n’a pas pu préparer ce genre d’arnaque. Malin !


L’eau et la vie

10 juin 2016

Ma nouvelle vidéo traite de l’eau, et de ses propriétés si particulières qui font qu’elle se prête à merveille à accueillir la vie…

Je dois vous l’avouer, au départ j’avais écrit un script beaucoup plus long pour cette vidéo…et puis j’ai simplifié ! Mon idée était notamment d’expliquer un peu le pourquoi de toute ces propriétés si exotiques. Et la réponse tient en (presque) un seul phénomène : le fait que la molécule d’eau soit polaire. Lire la suite »


L’effet d’ancrage — Crétin de cerveau #2

27 mai 2016

Deuxième biais cognitif de la série, l’effet d’ancrage !

En complément je vous mets d’autres exemple de l’effet d’ancrage avec des ancres « absurdes ».

Voici tout d’abord le tableau des ancres (plausibles et absurdes) Lire la suite »


L’effet de halo (Crétin de cerveau #1)

20 mai 2016

J’ai décidé de créer une petite série de vidéos consacrées aux biais cognitifs ! Premier épisode, l’effet de halo.

Et maintenant un peu de discussion critique pour ceux que ça intéresse… Lire la suite »


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